佐渡の新造船「あかね」

最近、注目が集まる佐渡島。春には主力航路である新潟ー両津間に久々の新造船「ときわ丸」が就航したばかりですが、今度は寂れ気味?の直江津ー小木航路に「あかね」が就航します。2015年春就航ということで、バリバリ北陸新幹線を意識していますね。そのために早く作れる外国船にしたとかしないとか・・・。そうそう。船名募集があったので私も応募しましたが、ボツになりました・・・「あかね」だそうです・・・かすりもしませんでした。

その「あかね」。従来のフェリーとは異なり双胴船であり、しかもカーフェリーだそうです。なにしろピーク時は年間50万人も利用していた同航路も昨年はたった16万人しかりようしていなかったそうです。私の子どものころは、すごい賑わっていたのに!!今では冬場は運航しないとか??廃止の可能性もあるといわれていました。北陸新幹線の良い流れにのって「あかね」とともに復活してほしいものです。私にとっては直江津ー小木航路が一族の故郷に戻れる一番最短ルートですからね・・・。